Vechten voor de kleine jongens

Ps & Qs bouwt merken, gemeenschappen en bewustzijn op
aPandQs_1440x752px.jpg aPandQs_768x760.jpg aPandQs_1023x960px.jpg

De iconische South Street van Philadelphia, die door reisschrijvers wordt omschreven als levendig, scherp, funky en bohemien, is een mozaïek van etniciteiten en culturen dat tot uitdrukking komt in het eten, entertainment en bij het winkelen.

Het is ook de thuisbasis van en de inspiratie voor Ps & Qs, een klein retail- en e-commercebedrijf dat gespecialiseerd is in streetwear en accessoires.

“We zijn opgegroeid in Philly en een van onze favoriete plekken om te winkelen en rond te hangen toen we jonger waren, was South Street. Het was als een tweede thuis voor ons”, zei Ky Cao, die samen met zijn broer Rick eigenaar is van Ps & Qs. “South Street lijkt bijna op het Venice Beach van Californië, het is heel willekeurig. Maar het enige wat (alle winkels) gemeen hebben, is dat ze allemaal familiebezit zijn. En we wilden altijd al een winkel in South Street hebben.”

Zoals de meeste tieners, hebben Ky en Rick zich geuit door de kleding en merken die ze droegen.

“We wilden anders zijn dan onze leeftijdsgenoten, dus we hielden van merken waar mensen nooit van hadden gehoord. Het was onze manier van vechten voor de kleine jongens”, zei Ky. “Nu hebben we onze eigen winkel waar we merken kunnen vertegenwoordigen die zich niet in de grote winkels of franchisewinkels bevinden. Het zijn gewoon kleine jongens die proberen een droom waar te maken.”

“Achter elk merk zit een verhaal, vooral de kleine”, zei Rick. “We zijn verhalenvertellers. We informeren mensen over onze merken en producten.”

Deze verhalen helpen verbinden met consumenten, is de klantgerichte strategie van UPS en een manier om te bezorgen wat voor hen belangrijk is. 

Beginnen met e-commerce

Toen de broers voor het eerst bestellingen begonnen te verzenden, experimenteerden ze met concurrenten van UPS. Maar de ene vervoerder raakte voortdurend pakketten kwijt en de andere had torenhoge verzendtarieven.

“Toen we bij UPS belanden, was het voor ons een enorme doorbraak”, zei Ky. “De tarieven waren perfect; precies waar we wilden. Als er een probleem was met een pakket, stond de klantenservice altijd klaar om ons te helpen. En onze UPS-vertegenwoordiger was absoluut geweldig.”

Nu verzendt Ps & Qs exclusief met UPS.

“UPS is nu waarschijnlijk het belangrijkste onderdeel”, zei Ky. “Met een groeiende e-commerce, vooral tijdens de pandemie, hebben we veel verzonden en UPS heeft het gemakkelijk gemaakt.”

“Als je online verkoopt, is het bijna een andere winkel”, zei Rick. “Klanten willen hun bestellingen nu en zij willen garanties. En dat is wat UPS doet. Het geeft onze klanten de zichtbaarheid die ze nodig hebben om gerust te zijn.”

Creativiteit met een oorzaak

“Ons doel voor Ps & Qs gaat meer over het opbouwen van onze gemeenschap en de onafhankelijke merkcultuur”, zei Ky. “Als het creatief is, willen we betrokken zijn en willen we iedereen zoveel mogelijk helpen.”

Voor de pandemie hebben ze lezingen georganiseerd met de eigenaren van de merken die ze voeren en hebben ze kinderen uit de gemeenschap uitgenodigd om gratis deel te nemen. Ondernemers van zo ver weg als Californië kwamen naar Philadelphia om hun persoonlijke verhalen te delen en te praten over hoe ze hun merken begonnen.

Tijdens de pandemie en de daaropvolgende opmars van geweld tegen Aziatische Amerikanen merkten Ky en Rick op dat de non-profitorganisaties en organisaties die de Aziatische cultuur vertegenwoordigen moeite hadden om hun boodschap te verspreiden.

“Ik weet dat we een winkel zijn, maar ons platform is veel groter”, zei Ky. “Dus besloten we ons in te spannen en speciale projecten te gaan doen met Aziatische gemeenschappen en non-profitorganisaties.”

Ze werkten samen met kunstenaars en gemeenschapspartners om moeilijke onderwerpen aan te pakken, zoals sociale onrechtvaardigheid, de steminspanningen en haat tegen Aziaten (Stop AAPI Hate) wegnemen.

De laatste tijd werken de broers samen om hun eigen streetwear-ontwerpen te maken die Philadelphia promoten.

“We houden echt van onze stad en onze cultuur”, zei Ky. “We willen dat de mensen in onze gemeenschap trots zijn op Philly en waar ze vandaan komen.”

“Sommige mensen zouden zeggen dat we meer een gemeenschap zijn dan een winkel”, zei Rick.

En dat is een merk dat Ps & Qs van harte omarmt.

Gerelateerde Verhalen

Powered by Translations.com GlobalLink OneLink SoftwarePowered By OneLink